Portrait de Donald Douglas

Né à Brooklyn( New York ) Donald Douglas ( 1892-1981) passe deux ans à l' Ecole navale américaine avant de s'orienter vers des études d'ingénieur aéronautique au MIT,où il mène habituellement quatre ans. En 1915,à l'âge de 23 ans , il est engagé comme ingénieur en chef chez Martin et participe à la conception du bimoteur de bombardement MB-1. En 1920, Douglas gagne la Californie , espérant y fonder sa propre société . Il travaille dans un bureau situé dans l'arrière-boutique d'un coiffeur avant de recevoir, de la part d'un riche sportif, David Davis, une somme de 40 000 dollars pour construire un avion capable d'éffectuer un vol transcontinental. L'appareil , le Cloudster, ne tentera jamais cet exploit , mais grâce à lui , la Douglas Company est née. Elle commence par produire des avions torpilleurs pour l'US Navy, et sa réputation est définitivement établie, lorsque, en 1924, elle construit les quatre Douglas World Cruiser engagés dans le premier tour du monde aérien. Quatre ans plus tard , cette société emploie les plus grands ingénieurs du pays. au cours des années 1930, elle produit les meilleurs avions du monde , dont le DC-2 et le DC-3 . Douglas demeurera à la tête de son entreprise de construction aéronautique jusqu'à un âge avancé. En 1967, les difficultés financières l'obligeront à vendre ses parts à McDonnell.

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